Colonial

Literatura bajacaliforniana del periodo colonial

La producción virreinal bajacaliforniana coincide con todos los rasgos del barroco mexicano y de las letras ibéricas de los Siglos de Oro. No se produjeron obras monumentales, sin embargo, tampoco fue una producción menor. Hay textos de gran aliento, de complejidad intelectual y de relevancia escritural e imaginativa. Por otra parte, conforman un corpus de extensión considerable y sobresaliente en variedad.

Tres órdenes religiosas se ocuparon del fenómeno de la exploración y evangelización de las Californias: Jesuitas (1683-1767), Franciscanos (1767 en adelante), Dominicos (1769 en adelante), en la región que hoy es frontera. Decayeron las misiones con las guerras de independencia y la repoblación de la Alta California.

Algunas características se acentúan de manera más intensa y original en la literatura producida por misioneros desde estas regiones o acerca de las mismas.

Testimonios históricos o cronísticos de empresas de exploraciones y asentamientos civiles o fundaciones de comunidades misionales.

Siglo XVI. Percepción y transmisión del fenómeno cultural

Desde las primeras menciones  de las Cartas de Relación  de Hernán Cortés y de otros exploradores domina la representación mítica de la península bajacaliforniana como una isla prodigiosa de la reina Calafia y su imperio amazónico, con todo género de riquezas, oro, perlas, etc., se aunaban las leyendas mitológicas de las siete ciudades de oro de Cíbola y Quivira, El Dorado, La fuente de la eterna juventud, etc.

Ese mismo espíritu de territorio de grandezas y prodigios influyó en la percepción e interpretación de los primeros misioneros en la redacción de sus relaciones. Esta actitud de contabilizar maravillas coincide con la primera interpretación que dio al mundo Cristóbal Colón, la cual cambió al encarar sus primeros desencantos ante la realidad imaginada y la concreta.

Impacto: Estas versiones legendarias del Norte fueron una motivación extraordinaria para las expediciones de exploración y conquista de empresas como las del mismo Cortés, las de Juan Rodríguez Cabrillo costeando la península, Francisco de Vizcaíno, Cristóbal de Oñate y otros que integraron durante el siglo XVI todo el norte mexicano y lo que hoy es el sudoeste de Estados Unidos a la corona española.

Siglo XVII.  Testimonios jesuíticos

El siglo XVII y dos terceras partes del XVIII se caracteriza por la conquista espiritual de los jesuitas en el noroeste mexicano hasta las dos Californias.

Géneros literarios: Por lo tanto, los documentos literarios dan fe de estos sucesos dentro de la crónica, la monografía histórica y los cantos épicos. 

Percepción y transmisión del fenómeno bajacaliforniano: En una gran parte de las crónicas jesuíticas, el paisaje y las fuerzas de la naturaleza se describen como fuertes obstáculos para el logro de la conquista espiritual. De forma semejante se contempla al indígena como una criatura hostil, irredimible, en ocasiones incluso como sub-humano, luciferino.

En 1683 se inicia la gran empresa jesuítica de conquista y fundación evangélica y civil de las Californias.

Con Salvatierra, Kino y Zappa, se opera un cambio en la valoración del espacio, las gentes y la cultura californianas, al narrar sus testimonios de evangelización, la plasmaban como una empresa mística y al mismo tiempo aprovechaban para incluir descripciones y conjeturas científicas acerca del clima, la fauna, la flora, la configuración geográfica y sobre todo la caracterización psicológica, física y moral de los indígenas.

Autores: Dichas empresas se confiaron al mando de frailes excepcionales por su erudición y profundo espíritu humanista, por su aspiración y voluntad en proyectos de gran aliento y por su generosa actitud  de estudiar y comprender a los naturales y sus expresiones culturales. Entre ellos destacan: fray Eusebio Francisco Kino, fray Juan Salvatierra y fray Juan Bautista Zappa. Además de estos tres jesuitas señeros, otros más comprometidos con la fundación de las Californias, eran escritores de vocación y oficio, aunque no cortesanos (excepto el padre Zappa).

Temática: Los temas son por consigna la confirmación de los dogmas católicos antiprotestantes: la Santísima Trinidad, Inmaculada Concepción de María, La comunión de los santos, el perdón de los pecados, la única, santa y apostólica iglesia universal (Iglesia militante e Iglesia Triunfante). Es un tema recurrente el de la devoción a las vírgenes de Loreto (patrona de las Californias) y Guadalupe en Salvatierra, Kino y Zappa.

Debido a que los jesuitas, (La Compañía de Jesús) fueron el ejército oficial del movimiento de Contrarreforma, que es el espíritu que alimenta a la cultura barroca. La Compañía de Jesús se caracteriza también por su interés hacia las ciencias y la filosofía especulativa y sobre todo alentaban la discución y la duda metódica como método racional de conocimiento. En lo social o político tenían la empresa de construir comunidades  autosuficientes y en ocasiones rivales del poder oficial constituido. Debido al perfil ideológico anterior, La Compañía despertó sospechas dentro del autoritarismo monárquico español y ante el Vaticano que acaban por declarar su expulsión de los territorios españoles en 1767.

Estilo:  Un rasgo de  elegancia es el incluir comparaciones con hazañas  históricas grecolatinas y llenar de alusiones mitológicas clásicas paganas, con la intención de dotar de grandeza estética y humana a su epopeya de conquista material y espiritual.

Tono: El elevar el tono de sus relatos a lo grandilocuente, lo solemne,  lo grandioso, no era tan sólo una cuestión de retórica, sino que trataban de darle nobleza y hacer memorable  por medio del arte sus hechos para justificar ante otras órdenes religiosas, la exclusividad  de tener a su cargo la evangelización del noroeste del Nuevo Mundo.

Impacto: Sus trabajos cronísticos o poéticos sobre la exploración, sometimiento y repoblación de las Californias fueron parte importante de la vida intelectual virreinal, fueron leídos, comentados y discutidos en trabajos de Sor Juana Inés de la Cruz y de don Carlos de Sigüenza y Góngora. La labor intelectual de los jesuitas en el virreinato de la Nueva España fue extraordinario, porque fueron desde las cátedras universitarias promotores del humanismo aplicado al estudio de todas las disciplinas clásicas y contemporáneas de gran novedad ideológica: Luis Vives, Erasmo de Rohterdam, Giordano Bruno, Galileo, Galeno, Copérnico, etc.

Por esta diversidad de intereses epistemológicos en sus poemas épicos y sus ensayos y crónicas se encuentran apuntes: etnográficos, geológicos, meteorológicos, de ciencias naturales y reportes de posibles riquezas explotables, que servían a los intereses de la corona y el virreinato.

Trabajos y figuras sobresalientes

1. S. J. padre fray Juan Cavallero Carranco, en su Reporte sumario del viaje hecho a las Californias por el capitán Francisco de Lucenilla... que narra las fallidas empresas de la explotación de  supuestos bancos perlíferos durante medio siglo del XVII.

2. S. J. Juan Bautista Zappa, Estrella del Norte de México   (reescrito en México, aunque publicado en Sevilla antes en 1668), que fue guía para la conquista espiritual de las Californias. Se conoce un Himno eucarístico.

3. S. J. José Mariano de Iturriaga poblano, La californiada (en latín para celebrar el bicentenario de la Compañía). Primera edición 1979. Son 810 exámetros en homenaje a las empresas fundacionales de Salvatierra. Castro Pallares lo califica como un ejercicio académico de poco vuelo y de pobre aliento. Cortés Bargalló señala "mas si su obra es de escaso interés artístico, tiene en cambio ese otro interés: más allá de ser un simple ejemplo de la versificación de un joven desbordaúdo, es un testimonio de la poesía actuando en la historia, en una extensa zona histórica sin poemas pero con alta poesía, " (Piedra, 34).

4. S. J. Miguel Venegas, Historia de la californiada en Empresas apostólicas de la Compañía de Jesús (1757).

5. S.J. Grancisco Xavier Clavijero, Historia de la Antigua o Baja California. Publicada por primera vez en español en 1852.

6. S. J. Miguel del Barco, Antigua California como corrección y ampliación de la de Venegas. Publicada en 1973 por Miguel León Portilla.

7. Francisco Palou, (franciscano) Relación histórica de la vida y apostólicas tareas del venerable padre Fray Junípero Serra y de las misiones que fundó en la California septentrional, y nuevos establecimientos de Monterrey, (1787).

8. Fray Luis de Sales (dominico),  Noticias de la provincia de California (1794 en Valencia).

Repercuciones  en la cultura actual:

Ha despertado el interés de críticos destacados como Alfonso René Gutiérrez quien ha escrito una larga y erudita monografía en torno a los poetas virreinales, publicado en Hojas "La Californiada y la historia",[1]. Además ha motivado una numerosa y rica colección de monografías en torno a los escritores anteriormente señalados.

 

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[1]Hiericuntinas flores desde California, Hojas, núm. 3, pp. 14-16, passim.